在一百多年前,那个时候还没有Campagnolo、SRAM、Shimano,当时的自行车是怎么变速的呢?看完下面这些图纸,只有一个大写的“服”!

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▲1895年,Loubeyre变速器

这套由法国人Jean Loubeyre在1895年2月申请专利的变速系统,通常被认为是第一套真正带有专利的自行车变速系统。这款名为Loubeyre La Polyceler的变速系统由连杆操作、V形稳链器,2速飞轮组成。变速原理十分简单,通过操控变速拨杆,使链条在飞轮底部横向移动,实现变速,而位于后下叉的V形稳链器则是依靠弹簧张力来撑紧链条,末端用两颗滑轮减少摩擦。这套122年前的变速系统看起来简单粗暴,而且不怎靠谱,但在当时绝对是自行车变速的前沿科技产品。

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▲1896年,Gradient变速系统

UK Patent 1896 01570 00-filtered.jpg
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▲Gradient变速系统示意图

Edmund Hodgkinson是英国伦敦的一位工程师,他在1896年申请了他的第一个“Gradient”变速器系统专利,该系统同样是两级变速,与Loubeyre变速器系统不同的是,Gradient将变速拨杆与稳链拨杆整合在位于上管的操控装置中,能够使链条更加稳定。同时该专利还描述了两种可能的构造以及完全不同的变速操作方式:变速之前需要向后回转曲柄。由于时隔久远,已经过去一百二十多年,我们无法找到实物亲自操作体验,只能根据简单的专利图纸来脑补变速过程。

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▲1897年,Gradient变速系统,通过移动飞轮片位置来实现变速

在1897年和1899年,Edmund Hodgkinson再次申请了两个专利,极大地改进了他的基本设计。后来的两款设计均是三速系统,其中1987年的设计不可思议地将大飞轮片放在外侧,小飞轮片放在内侧,而这套外三速系统与二十世纪三十年代的TriVelox变速十分接近。

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▲二十世纪三十年代的TriVelox变速

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