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1、空气动力学至上

“我们对夸张的营销说辞不感兴趣。对我们来说,空气动力学就是那么重要。这是融入我们每一个设计,每一个决定的价值观。这就是为什么我们的产品能成为业界标杆的原因。”

1.1空气动力学就是一切

总的来说,空气阻力是影响骑行者前行主要的力,而唯一完全消除它的方式是静止不动,所以尽可能降低它就显得尤其重要。所以闪电不惜重金建立了一支空气动力学专家队伍,并且对他们予取予求,只要能把事情做好就行——流体动态计算系统(CFD),车上数据采集系统(DAQ)。当然,打雷还给他们建造了自己的风洞,就在加利福尼亚MorganHill总部的对面。这一切,在创新思维的引领下,让空气动力学创新能产生得更快,也能用更短的时间让车手变的更快。

Chris Yu,Mark Cote,Chris D’Aluisio,Camron Piper和Chuck Teixeira——对他们来说,空气动力学的力学之旅已经拥有超过50年的经验,以及超过两万小时的风洞试验。他们的专业性和团队合作不仅独特,而且是让科学向新方向发展的关键要素。最终,如果你的风洞就在马路对面,而不像机场那么远的话,你就可以让通勤用的挡泥板或是世界杯速降车都能变得更快。这是完全的自由,也培养了自行车业内著名的创新文化。换句话说,这支团队可以自由地挑战新理论,尝试从未有过的设计理念,而不需要在圣地亚哥预约一天的时间仅仅是测试偏航角来验证模型的预期。

1.2风洞实验室

当然,闪电整个空气动力学工作的关键是自己的风洞。它按照严格的标准设计和建造,是出类拔萃的自行车专用风洞。针对真正的自行车的速度对它进行优化。它足够大,能够一次测试多个车手,模拟组队骑行的情况,例如集团骑行或者团队计时赛。它是如此靠近团队,能够方便地测试而不用考虑成本或时间,所以闪电能自由地去测试所做的一切 — — 从通勤的头盔到服装,以及其他各种东西。因为它也被用作教育设施,所以也预留了空间给我们的技师和经销商来观摩和学习,这直接影响到产品的开发和你在当地的经销商门店内的体验。

1.3Free Foil管型集合

有意思的是,闪电寻找优化管型的过程并不总是从风洞实验室开始。从这一代的Venge开始,工程师运用了一项新技术并且把它称为FreeFoil管型集合。工程师写了一个优化算法,并且使用了超级计算机(是的打雷使用了一个货真价实的超级计算机)来帮助开发新的空气动力学外形,他们拥有不同的重量、不同的表面,以及结构目标。拥有这样一个形状的集合,里面的这些形状各有各的参数偏重,闪电就可以把它们放在自行车的各个部位,并且测试大量的组合,确定出更快的设计,进入风洞测试。将来,这种方法将会拓展到其他的自行车和零件开发上。所以在硅谷的超级计算能力的帮助下,闪电正在发现速度的新型态。

1.4计算流体力学(CFD)

闪电并不是唯一使用CFD的公司,它让像Chris Yu这样的空气动力学专家能够在虚拟世界中尝试各种形状和表面。有了它,他可以很方便地模拟各种流体通过各种形状来测试空气动力学性能。CFD让工程师通过模拟来看见真实世界中看不见的东西,例如车架上一个小点的阻力。这是预测空气动力学特性非常有效的方法。但是闪电也有CFD非常规的用法,它能够让我们在制作原型并且放进我们的风洞测试之前就把不好的设计淘汰掉。当然,闪电的情况比较特殊,工程师能够在上午把设计放入CFD中验证,然后3D打印一个原型,在下班前就放入风洞中实测。

1.5数据采集系统(DAQ)

闪电拥有DAQ系统,在公路和场地中使用。DAQ收集功率、速度、车手姿态以及风向,测量车手真正的风阻系数。从这种测试中获得的数据让工程师能够指导Body Geometry Fit团队,竞赛市场人员以及车手们,告诉他们哪些姿态改变可以提升运动表现。虽然风洞能够更加精准,但是没有什么比得上将所学的与真实世界的骑行相结合。

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