时代在飞速发展,短短十数年,我们便经历了从小手机向大屏智能手机的转变,经历了从GPRS移动梦网到2G、3G、4G、5G网络的飞速发展,也正在体会着传统燃油汽车向电驱动新能源汽车转变的过程。而在时代浩浩荡荡改变我们每个人所身处的具体时空时,我们不妨将视线聚焦到我们都感兴趣的自行车上,看看在时代车轮滚滚向前的时候,变速套件都经历了些什么。

但我并不打算滔滔不绝,向教书先生一样从几十年前的第一套变速器开始说起,太枯燥了,我们直接进入主题,聊聊Shimano的Di2电子变速。

很多像我一样年轻的朋友接触的第一代Di2变速是9150/8050系列,资历更深一点的朋友可能是从7970、9070时代开始接触电子变速的,而说到电子变速套件真正出现在世人面前,Shimano的Di2绝不是“第一家”。

世界上公认的第一套非试验品的成品电子变速套件来自Mavic Zap,这套产品1992年便装配在了Team Once车队的Look上,当然,Look也是最早使用量产碳纤维车架的品牌,碳架配合电子变速,在现在看似乎稀松平常,但在三十年前还是未免过于激进。

Shimano电子变速的推出时间甚至比Mavic、Campagnolo这些品牌都要晚上十多年,但后发制人这个词说的一点没错,虽然无法具体探知Shimano当年为什么这么晚进场,但可以肯定的是,在充分吸取了前人的经验与教训后,Shimano在Di2电子变速的问世以及之后的普及中,并没有遇到太多技术性阻碍,产品也没有什么硬伤,唯一阻挠大家享受电子快乐的,可能就是其高昂的售价以及很多人心有不甘的机械情怀了。

和很多耳熟能详的英文名字一样,Di2也是缩写,是Digital Integrated Intelligence——数字集成智能的简称,代表了Shimano对变速系统“数码化”、“集成化”和“智能化”的三大要求,我希望有朝一日Di2还能够再加上一个Low Price的标签。

要探寻Di2的发展历程,最直观的就是做一个大事年表。既然1992年Mavic Zap就已经出现在公众视野了,那我不妨从1990年开始,看看Shimano都做了些什么。

1990年的时候,Shimano最顶尖的变速套件是Dura Ace7400系列(7400在1985年发布)。

但在1990年,改款的7700套件首次将STI双控技术与公路变速融合——双控手变出现在了大家面前,这种“改变游戏”的设计改写了未来各家变速的发展。在过去,公路变速还是以“梁变”等形式存在,变速时车手需要腾出一只手来进行变速的操作。尽管Shimano在八十年代就配备了SIS定位变档,使得变档从此变的精准快速,但梁变的变速过程或多或少还是会影响车手的节奏,STI双控手变的出现,让公路骑行发生了翻天覆地的变化,也让Shimano获得了更大的公路市场。

1993年,Dura Ace7400进行了又一次升级,更名为Dura Ace7410,全套变速产品配置齐全,除了我们熟悉的牙盘飞轮链条外,还包含了“狗嘴”脚踏、锁踏、座管、鹅颈把立、有牙碗组、TT指拨、梁变、双控手变、花鼓,在这段时期,公路车正经历着从梁变到手变的转换过程,Shimano也推出了齐全的产品供不同的消费者选择。

1996年,上一代DA74系列已经坚挺了六年时间,Shimano顶级产品迎来了全新换代,Dura Ace7700应运而生,这一代也是被很多人奉为经典中的经典,铝合金材料的大规模运用,双控手变的再次进化,从方孔中轴向花键中轴的转变,开启九速时代,兼容性得到了提升,使得这套变速在Shimano的套件历史上起到了承上启下的作用,更是随着阿姆斯特朗的成功而被赋予更多的意义,尽管兰斯后期因为种种原因不再享受光环,但7700的光环却并未受到影响。

Dura Ace7700变速坚挺了足足九年时间,到2004年才换代,在1998年,Shimano还推出了25周年纪念版,除了有精美礼盒包装外还有一块手表,现在某海鲜市场的全新7700 25周年套件挂价两万多,可以算理财有道了。

2004年,风光了九年的Dura Ace 7700终于换代,新套件命名为Dura Ace7800,Shimano终于采用了熟悉的命名方式。7800这一代产品可以看作是Shimano对金属原色质感的最后一次致敬——套件的主体仍然是光亮的铝合金金属光泽,但除了外观的相似外,7800又超越了7700一个时代:牙盘采用了24毫米的一体式中轴,也奠定了未来牙盘的基本制式、套件升级到了十速的速别,也使得公路骑行的档位可以更加绵密,尽管手变仍然没有摆脱“蟑螂须”,但7800也可以被称为是经典一代,也是目前复古系列车型能搭配到的最“对味”的现代化套件。

在此期间还有一个有意思的产品:7800-C碳纤维牙盘。

2008年,Shimano终于稳定了产品的更新频率,推出了全新的Dura Ace7900套件,这也是Di2首次亮相的平台基础。相比于金属感十足的7800,Shimano从7900开始,逐渐加大了对复合材料的运用(毕竟早前的7800-C碳纤维牙盘只能算是一种试水)。这一代牙盘采用了中空盘片设计,曲柄也运用了“中空二代”HOLLOWTECH II技术。在手变的刹把以及后拨导板位置,7900采用了碳纤维复合材料,用以减轻重量,而和以往套件最大的区别,则在于Shimano第一次将“蟑螂须”优化掉了,获得了更简洁的外观。同时,这一代套件也用颜色区分了等级,DA系列是金属色和深灰色配色,而次一级的UT套件则采用了枪灰色和银色的搭配,再次一级的105使用了黑色配色,这种高识别度的配色差异也一直延续到现在。

2009年,在7900发布的一周年之后,Shimano信心满满的向市场推出了Dura Ace7970 Di2电子变速套件,这也是在Mavic Zap发布的十七年后,Shimano首次以成熟的产品表明对电子变速的态度。为了提升适配性,7970产品和机械套件通用牙盘、链条、夹器、飞轮,也把“小套件”的概念发扬光大。但受限于当时的技术水平,7970采用了外置电池设计,电池需要在车架的水壶架位置安装,后期很多品牌车架都设计了外置电池安装座,可以将电池安装在五通底部或后下叉等不显眼的角落。如果说Di2有什么无心插柳的故事,我想他一定对“内走线”风潮产生了推动。

2011年,在7970推出的两年后,Shimano照例进行了“技术下放”,在Ultegra级别推出了Di2产品6770套件,也使得电子变速开始向广大群众渗透,要知道,Campagnolo最“入门”的EPS电子变速系列Chorus EPS,价格也远超同时期UT级别的电子变速套件。但毕竟是初代产品,后拨的电动单元比现在要大许多,后拨显得特别臃肿。特别是6770后拨,想必见过这款后拨的小伙伴们,都懂我意思吧?

2012年,又一个四年过去了,Shimano推出了全新的Dura Ace9000,79开头的编号已经不够用了,新套件没有选择8开头,而是直接跳到了9,开启了新一轮的系列编号,也开启了11速时代。

除了外观的巨大变化,这也是Shimano首次同步发布机械变速和电子变速,足以看出Shimano对电子变速的重视,也能侧面反映出市场对电子变速的欢迎。相比于7970,全新的9070更注重人体工程学设计,并在变速功能进行了优化,可以自定义换挡速度,可以实现一键连续换挡(电子机关枪),可以通过电脑软件进行不同按键的功能设置,可玩性大大提高,同时对于未来的发展,Shimano也前瞻的考虑到电子变速的拓展性,档位显示器、冲刺按钮、爬坡按钮等等拓展配件也一应俱全。这一切就是基于使用全新E-TUBE系统实现的,并延续至今。E-TUBE是一款全新的Di2电线系统,与上一代套件不兼容。其最大的特点就是令人机交互变得更加轻松。

同时,可以灵活安装的控制器和内置电池,也是9070这一代解决的痛点问题。抛开技术层面的东西,最大的改进当属后拨体积的变换。从6770的大块头,到9070的毫无电机痕迹,Shimano这一步真是迈得挺大的。

2013年,Ultegra系列紧随其后,更新了电子变速Di2 6870系列,相比于无良奸商在次顶级“阉割”功能,Shimano显得十分厚道,9070和6870除了材料不同带来的重量差异外,在功能层面仅仅是少了手变顶部两颗拓展按钮。

同年发布的,还有ST-R785 Di2碟刹手变,这是Shimano专门为越野公路开发的碟刹产品,并不归为某一具体等级,但R785是Shimano首次将电子变速、液压碟刹整合而来的产品,在当时十分具有前瞻性。在没系列套件还没推出电子液压手变头的时代,它就是顶级碟刹公路车的标配。值得一提的是,R785手变头的刹车手感非常好,清晰顺滑,说它是刹车手感最好的手变头也不为过。

2014年,公路市场受到欢迎的电子变速终于也影响到了山地领域,Shimano为山地市场推出了XTR M9050 Di2变速套件,相比于公路系统,山地套件并不需要“双控”,又赶上单盘之风兴起,因此整套系统非常简洁。但简洁的同时,这套Di2系统又能玩出十分复杂的“花样”,比如序列变速,比如切换变速模式。重型山地车常见的升降座管、可调节避震,也为Di2系统后续功能的拓展提供了更多想象空间。不过在当时,山地市场逐渐被美系品牌的老鹰单盘大飞轮强势席卷,M9050颇有些生不逢时来晚一步的感觉。

2016年4月,Di2在山地市场进行下放,推出XT级别的M8050 Di2变速套件。功能基本和M9050相同。虽然我个人认为Shimano在山地市场的动作始终有些“滞后”,但考虑到Shimano品牌本身谨慎的风格,还是能理解的,Di2山地化过程积累的实战经验,也为后期推出的Gravel产品提供了可靠的依据。

2016年6月,转眼又四年,Shimano推出了新一代Dura Ace9100。

这一代产品,整合了机械圈刹(9100)、机械碟刹(9120)、电变圈刹(9150)、电变碟刹(9170)四套产品,电子变速和机械变速占据了同样的分量。其中最大的亮点自然是9170电子液压手变头,这款手变头堪称毫无碟刹痕迹,体积非常小,在所有巨大的液压碟刹手变头中一枝独秀,获得了车友们的青睐。另外一大亮点就是后拨开始使用Shimano山地后拨上的“影子技术”,可兼容直装式尾勾。

新的9150和9170套件,可以通过RS910控制器(可安装在把堵位置或者车架上的RS910安装位)和JC130三通电线,取代EW90控制器,进一步强化了“全内走”能力,也通过WU111,取代了WU101,提升了蓝牙连接的能力,9150手变头设置了三个E-Tube端口,可以同时外接爬坡按钮和冲刺按钮,提升了拓展能力,在手变顶端依旧具备两颗按键,可以通过电脑软件或手机软件进行功能的自定义设置。

在当前,9150和9170依然是Shimano最强电子变速的代表。

2017年,Ultegra更新了最新一代R8050电子变速,继承了上一代6870的优良传统,8050/8070在外观和功能上无限接近老大哥9150/9170。

手变顶部的两颗按键也得以保留,可以这么说,如果预算有限,又想感受Shimano Di2电子变速,目前8050/8070仍然是最优解。

同时,8050/8070的拓展性也得到了很好的继承,不但可以使用RS910控制器,也可以搭配冲刺按钮、爬坡按钮、外置显示器等附件,公路手变与山地后拨等零件也可以通用(但无法自定义变速逻辑),如果想搭配出一套重口味的越野公路,8050/8070的可玩性也很高。

但混搭的永远没有原生的好,为了应对Gravel车型日益增长的套件需求,2019年,Shimano推出了全新的产品线GRX,具体分为800、600、400三个等级,其中就包含了Di2 RX815。针对Gravel车型的实际需求,GRX重新设计了手变造型,使用了山地车碟刹技术,优化刹车手柄的位置,使得GRX能够在复杂路况提供更强大的制动效果,同时兼具Di2稳定灵活的产品特性,套件还提供双盘配置,为Gravel双盘爱好者提供解决方案。

2021年,在四年之约又过了一年后,Shimano并没有如期发布新的“9200”系列(只是有些谍照曝光),我只能猜想Shimano在憋什么大招。但不出意外的是,Di2产品线一定会占据更多的篇幅,毕竟这是大趋势之一,我只能期盼未来Di2能够下放到105级别,让更广大的车友能够早日品尝到电子变速带来的快乐。

同场加映:

2015年Sram发布Red eTap无线电子变速套件,跳过“有线”阶段,直接将电子变速推向最简洁的一步。

2019年,SRAM并没有在万众期待中直接把eTap下放Force,而是将Red和Force作为第二代AXS产品同步推出,发布Red eTap AXS和Force eTap AXS。

并且山地系列也同步推出了Eagle AXS系列,包含XX1 Eagle AXS、X01 Eagle AXS。

2021年上半年,SRAM发布了第三等级产品Rival eTap AXS,山地也推出了更亲民的GX Eagle AXS。

在当前“涨价风波”和“断货风波”的影响下,我更期待Shimano能做些什么来惊艳市场。

Campagnolo作为变速器“鼻祖”,在电子变速上也起步很早。

1992年,Campagnolo就推出了8速电子变速套件,后拨采用的蜗轮蜗杆减速机换挡结构一直延续至今,不过初代产品面临很多小问题,因此没有大规模投入市场。

1994年Campagnolo开始测试第二代电子变速,高速电机和内置电池都是当时妥妥的开创性设计。

1997年,Campagnolo开始对第三代电子变速进行验证,电机功率加大,以应对九速时代飞轮间距的增加,但这一代产品的续航依旧比较有限,同样也无法大规模应用。

2001年,10速时代来临,第四代电子变速产品开始运用碳纤维材料,也奠定了Campagnolo未来的碳纤维风格,手变的内置按键、前后拨的蜗轮蜗杆电机以及控制器,已经初步具备先进电子变速的要素,是EPS的雏形。

2005年的第五代电子变速产品,使用大面积碳纤维,对电池续航、稳定性以及整洁程度进行了改良,但因防水问题而中止投放市场。

2011年,11速时代,第六代电子变速完成体,针对精度进行优化,在保证强度的同时提升了防水性,外置电池也可以像Di2一样安装在特定的位置,自此,Campagnolo EPS正式完成,目前Super Record EPS、Record EPS和Chorus EPS三个等级。

对于机械变速和电子变速谁好谁坏,我不想过多讨论,目前的形势是二者并存,但如果有一天,电子变速的成本能够得到大幅降低,产能能够得到释放,我相信会有更多人用实际行动来感受电子变速带来的乐趣。

责任编辑:Avalon

(美骑版权所有,请勿转载。如有需要,请与我们联系。)