虽然碳架公路车目前已经占据了公路车市场的大片江山,但钢架依然还是许多人中意的对象。

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从前,下至买菜车上至环法战车,全都是由钢架打造。随着几十年科技的快速发展,车架材料不断进步,轻量金属如铝合金、钛合金,以及近几年流行开来的碳纤维材料纷纷被应用于车架制造上,尤其是碳纤维车架的出现,开始挤压着钢架的生存空间。

这是不是就可以断言钢架“已死”呢?此言差矣。与碳架不同,钢架也有属于自己的骑行乐趣。虽然目前大多竞赛车已经告别钢架了,但对于一款舒适休闲、追求耐用性以及长途骑行使用的公路车来说,钢仍然能作为一种理想的车架材料,这也是为什么一些长途旅行车和代步自行车选择钢架的一个重要原因。

虽然几十年来车架材料和工艺技术飞速发展,但钢架依然在滚滚的自行车历史长河中幸存下来。目前Columbus(鸽子管)和Reynolds(雷诺管)是钢架材料的两大主要供应商,先进的钢材刺激了大量的钢架制造商定制出各种风格不同、吸引车友眼球的钢架产品。

这就意味着,如果你想选择一款钢架车作为你下一辆坐骑,会有各类各样的钢架产品供你参考,不用担心钢架产品稀少的问题。

定制钢架

近几年,越来越多的钢架制造商纷纷创建了属于自己的品牌,以迎合大量想要拥有定制钢架的车友。同时,钢架定制也比碳/铝架定制要容易得多。

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吉姆·沃克(Jim Walker,高端定制品牌Enigma创始人)认为钢架流行的原因在于钢架易加工,能够将钢架制造师创造性的想法展现出来。优质钢架带来的平顺骑乘感受,对顾客们来说也极具吸引力。

“对于钢架制作者们来说,钢是一种易于加工,且性能优异的材料。同时钢架极佳的定制潜力也有助于工匠们发挥天马行空的创造力,制作出优美的钢架作品。” 沃克说道。

弹性好、骑行舒适是钢架车广受赞誉的优点,沃克认为这是许多人选择钢架而不是其它材质车架的原因之一。“不知道为什么钢架在近几年又重新开始流行起来,也许是因为它拥有不同于其它材质车架的骑行感受吧。某种程度来说,钢架比其它材料更具活力,能给车友带来极佳舒适的骑行体验,这种奇妙的骑行感觉很难描述清楚。” 沃克接着补充道。

“舒适体验和美感外观相融合,使得钢架成为许多人的不二选择。”汤姆·多瓦(Tom Donhou,新兴钢架品牌Donhou的负责人)说道。

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一些新兴的钢架品牌青睐于钢架易加工,成本较低的特点,顾客们则中意钢架能够满足他们从车架几何设计,到最后喷漆完成的个性化定制需求,很少有制造商能用其它材料完成这种定制工作。

能够打造一款属于自己的定制战车,对顾客来说,这是选择钢架的一个巨大诱惑。钢架的制造地可能在英国,也可能就在离顾客家不远的单车工作室。在从前,国外的城镇里几乎都会有一家手工钢架工坊,顾客们能够购买到工匠们为其量身定制的手工钢架车。

钢架重返专业竞赛领域

时光追溯至上世纪80年代,那时的职业车手们都还是骑着钢架公路车竞赛,后来随着轻量化、高强度的新材料车架应用,钢架开始没落,逐渐成为一种过时的材料。但不可否认,钢架竞赛车的骑行感受还是非常优质的。近几年,Madison-Genesis车队重新将钢架带回了专业赛场。

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“我们车队想努力证明的是,钢架并不差,目前我们使用的是一款叫做‘超级钢’的特殊钢材,在车架制造上,钢依然是一种很有竞争力的材料。” 艾伯特·史都华特(Albert Steward,Genesis品牌经理)告诉外媒。

“随着近几年来‘超级钢’材料(Reynolds 953和ColumbusXCr)的不断研发成熟,我们车队认为,现在是在赛场上检验钢架公路车性能的极佳时机。” 史都华特补充道。

这个车队取得了很多显著的成绩,怎奈该车队还是抵挡不住真香定律,目前该车队已更换碳架车……

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